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为什么苹果的平板电脑会失败?

日期:2010-2-16

作者:

是的,苹果在推出iPod的时候,起先也不为外界看好,在计划推出iPhone时,也有很多人怀疑其手机是否能在如Nokia和Motorola这 样巨头统治的市场中脱颖而出;结果在乔布斯的领导下,iPod和iPhone岂止是脱颖而出,简直是摧枯拉朽般的颠覆了整个市场,成就了一个神话。

与 iPod和iPhone相伴而生的iTunes和Apps Shops更是建立起了一个新的行业标准,令后来者急于模仿,却永远难以望其项背。iPod和iPhone卖的越多,其iTunes对音乐出版商以及 Apps Shop对开发者而言的吸引力越大,供应的音乐和程序的品种也会越丰富,反过来在促进iPod和iPhone的销售,完全形成了正反馈。我想以Nokia 和Sony为代表的传统手机和媒体播放器的制造商,尽管曾经如此辉煌,在这场苹果掀起的风暴中也只能扮演一个慢慢淡出主流视线的配角。

这样一个伟大的苹果公司,已经建立了一个堪称帝国的版图,在顺着已经被两次证明为成功的道路上,继续向前,难道会遭遇失利吗?

我认为是的。

当然不是那种致命得足以使公司一蹶不振的失利,而是类似于Google收购了Youtube后那种无论如何努力却难以达到自己期望的失利。

毫无疑问,苹果的平板电脑是冲着在线出版市场去的。在乔布斯的愿景里,人们一定是手捧着iTablet,通过一贯优雅的UI,轻轻点触制作精美的电 子杂志,或是欣赏最新发布的时装,或是追忆追明星的八卦。当然了,某些图片和文字的边上或是背后,还可以提供动态的视频和音乐,让这些以往静态的内容全都 动态的呈现在你面前。如果你愿意,iTunes中的音乐和电影,Apps Shop中游戏,也可以在一个屏幕更大,速度更快的平台上展现出来。

苹果的目标是重新定义出版物!而不是象Amazon一样仅仅将书电子化。

我相信,未来一定会这样,但不是现在。原因是:

1. 制作成本

音乐、电影在网上发行几乎不用做任何改动,而苹果已经为出版商建立了一个优秀。是无法抗拒的诱惑。因为一切都是现成的,只需要把自己的内容传到苹果 的服务器上,就可以坐等收钱了;对软件开发者而言,要稍微费点事,不过重新学习一下UI库,并不是太大的挑战,而一旦发布上线后,除非是版本更新,并不需 要维护,只要有人喜欢,也可以坐等收钱了。

对于类似于报刊杂志的的出版者而言,那完全是另一个故事了。简单的把目前Internet上的内容复制到平板电脑上是没有前途的,适合鼠标操作浏览 的页面注定不会与适合手指触摸的界面合拍。制作一份精美的互动杂志是没有问题的,但是要想每周、每月都定期出版就没有那么简单了。Flash诞生了那么多 年,New York Times直到最近才开始一些合适的应用场合,展现了一些精彩的互动图表。这是全球顶尖团队所达到的成就,还远远达不到让人放弃传统PC界面去 Tablet上看内容的程度。

我不知道有多少其他出版机构有能力把握住这些最新的科技。此外考虑到在金融危机的冲击下,各大传统报刊杂志所面临的财政窘境,很难让人相信他们具有 这个能力去建设一支像样的互动编辑制作团队。

即使有了能力,是否能将成本控制在合理范围内也是一个极其艰巨的挑战,因为至少不应该让新刊物的订阅成本高于传统杂志。

除非苹果可以开发出一个便于他们轻松出版网络内容的平台,否则未来的美好一切对这些内容提供者都只是水中月,镜中花。

那么苹果有能力提供一个这样的平台吗?

2. 发布平台

如果是一个类似于iTune的界面,答案当然是肯定的。但是对于报刊杂志而言,更关键的是每期杂志内在的制作水准,而这是苹果很难统一提供模板的。 即使提供了一些模板,雷同的界面是很难让其出头的。也许在刚开始的时候,绝大多数上线的杂志会是通过类似与Flash翻页方式的效果出现的的(当然实际使 用的技术是Javascript+CSS)。

寻找歌曲、电影甚至游戏,一个名字一个封面就足够了。对于报刊杂志,除非你是一个长期的订阅客户,每篇必看,否则难以发现自己真正感兴趣的内容。相 对而言,可能漫画或者时尚、娱乐、美食之类的休闲杂志更适合眼下的技术。这些内容的出版商也很有可能是最早拥抱苹果的人。

但我觉得这最多只是对现有渠道的一个补充,因为他们现在的销售渠道并不太昂贵,销售也相对稳定,不想音乐电影之类遭到比较严峻的盗版威胁。同时,苹 果所能提供的平台并不具有革命性。

3. 网络瓶颈。

Apple TV是个不错的产品,苹果也有充分的理由在客厅占据显要的位置。之所以还没有,除了不具备录像,硬盘容量小以外,另一个原因是能够可靠稳定传送1080P 的网络还不普及,即使是在网络技术的发源地——美国。甚至还有运营商叫嚣要按照流量计费。对于还未出生的iTablet而言,昂贵的无线数据通信费用也会 阻碍其推广和普及。虽然Verizon已有在2010年商用LTE的计划(不知道苹果计划在2010年推出平板电脑是不是也和这有关,如果是的话,更说明 高速无线数据网络对推广该产品的重要性)但可以想见,早期4G的流量费用不会太便宜,从而把平板电脑的使用者限制在少数追改潮流的人中间。

苹果的平板电脑一定不会一败涂地,但是想重新定义这个行业的游戏规则,应该是不可能的,至少不是最近这1,2年内。

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