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分析师跟踪、审计任期与审计质量

日期:2017-7-19

分类:其他范文

  关键词:审计任期;审计质量;信息环境;分析师跟踪 一、 引言

  近年来,国内外爆发了以安然事件为代表的一系列财务舞弊丑闻。人们发现,很多舞弊丑闻具有一个共同的特点,即会计师事务所的审计任期过长,例如,安达信会计师事务所自1985年~2001年一直承担安然公司的财务报告审计工作。一时间,长审计任期成为人们诟病的对象。于是,监管者决定对审计任期加以限制,旨在提高审计独立性,保证审计质量。美国于2002年7月颁布了sox法案,实行审计师轮换政策。中国也于2003年10月颁布了有关规定,要求审计师连续对同一上市公司进行审计的时限不能超过五年。显然,监管者颁布并实行该政策的依据是:长审计任期会损害审计独立性,进而降低审计质量。但学者对此持有不同看法。一些认为,审计师的专业水平能够在审计任期延长的情况下得到提高,最终改善审计质量(如夏立军等,2005);另一些学者则认为,较长的审计任期会损害审计师的独立性,造成审计质量下降(如刘启亮,2006)。总之,从专业能力的角度来看,任期的延长对审计质量的改善具有积极作用。而从独立性的角度来看,任期的延长对审计质量的改善具有消极作用,到底哪种作用居于主导地位,还需要进一步检验。此外,一些研究表明,审计任期与审计质量之间的关系还受到其他因素的影响,如行业专长、ceo权力大小等。这为后续研究提供了一个新的思路:将审计师特征或客户特征纳入到对两者关系的考察框架之中。

  受这一思路启发,我们在研究审计任期和审计质量关系时,进一步考察了客户信息环境对两者关系的影响。本文认为,在探讨审计任期与审计质量的关系时,考察客户的信息环境是必要的,因为审计任期对审计师专业胜任能力和审计独立性的影响都与客户的信息环境有关。文章具有以下两方面的贡献:(1)之前对于审计任期与审计质量之间的关系的研究,学者多采用直接检验的方法,鲜有研究去探讨不同情境下两者关系存在的差异。本文以客户信息环境为视角,对这一问题进行了探讨,丰富了审计任期与审计质量之间关系方面的文献;(2)本文的研究表明,分析师跟踪弱化了审计任期与审计质量之间的负相关关系,具体而言,分析师跟踪能够抑制审计任期对独立性的损害作用,表明分析师对提高我国资本市场的运行效率发挥了重要作用,这对监管部门制定有关政策具有现实指导意义。 二、 理论分析与研究假设

  审计质量可以视为审计师发现和报告财报中重大错弊的联合概率。基于这一定义,对于审计质量如何随任期变化而变化,学者持有不同看法。一些学者认为,审计质量将随着审计任期的延长而降低。其依据在于,长审计任期易导致审计师―客户亲密关系的形成,而亲密关系将对审计独立性造成损害,从而降低审计质量。例如watts和zimmerman(1983)指出,审计师与公司的亲密关系会随着审计任期的增加而不断强化,而这会损害审计的公正性和客观性。另一些学者则认为,审计任期与审计质量之间存在正相关关系。其依据在于,审计活动属于生产活动,在审计过程中,同样存在着学习效应,审计师对客户生产经营、会计处理等方面的了解会随着审计任期的延长而不断增加,审计能力和效率得到提高,最终改善审计质量。例如,petty和cuganesan(1996)认为,审计师对某一公司的专属知识具有时间积累效应,这会有助于提高审计师的专业水平,进而提高审计质量。palmrose(1986)的研究也表明,由于审计师在审计任期的初期缺乏识别客户特定风险的能力,因此,审计师在审计过程中存在“干中学”的现象。基于上述两种观点,对于审计任期与审计质量之间的关系,本文提出如下两个竞争性假设:

  h1(a):审计任期与审计质量之间存在负相关关系;

  h1(b):审计任期与审计质量之间存在正相关关系。

  如前文所述,这种相关关系还受到其它因素的影响。lim和tan(2010)发现,对于拥有专长的审计师,随着时间的推移,审计质量会提高,但在控制住审计费用后,审计质量又会下降。区别于现有研究,我们考察了公司信息环境在两者关系中所发挥的调节作用。实际上,其作用机制可以从独立性和专业能力两个方面来分析。第一,审计独立性方面。透明的信息环境使投资者和监管部门能够对被审计单位的经营和财务状况有细致、深入的了解。在此情况下,若客户与事务所存在“合谋”行为,即审计独立性随着审计任期的延长而受损,则容易被投资者和监管部门察觉。在市场高度关注之下曝光丑闻,不仅对审计客户的经营发展非常不利,也会使事务所的声誉严重受损。事务所对声誉受损的担忧会提高其抵抗审计客户压力的动机,对其实质性独立有促进作用(shockley,1982)。因此,在良好的客户信息环境下,审计师面临着更多的外部监督和声誉受损压力,促使其更加注重自身的独立性,进而保证审计质量。第二,专业胜任能力方面。审计师在审计过程中通过对客户生产经营、会计政策等方面的不断了解,会逐渐积累起对特定客户的专属审计经验,使其专业胜任能力不断提高。若客户具有良好的信息环境,则审计师对客户的了解就会更加深入和透彻,其专业胜任能力的提高幅度也会更大,进而保证审计质量。基于上述分析,本文提出:

  h2:良好的客户信息环境能够弱化(强化)审计任期与审计质量之间的负(正)相关关系。 三、 研究设计

  1. 模型与变量。 为检验h1,建立如下模型:

  op表示审计意见类型,当公司收到非标审计意见时取1,否则取0;tenure表示会计师事务所的审计任期。若h1(a)成立,即审计任期与审计质量负相关,则tenure的回归系数显著为负;若h1(b)成立,即审计任期与审计质量正相关,则tenure的回归系数显著为正。为控制其他因素的影响,借鉴现有研究,在模型中加入了如下控制变量:big10表示是否为国内前十大所;lev表示企业资产规模;size表示客户规模;roe、cfo、grow表示公司的净资产收益率、经营活动现金流量和成长性。fee是审计收费的自然对数;loss表示公司是否发生亏损。此外,industry和year分别是行业和年度虚拟变量,用来控制行业和年度的影响。

  为检验h2,建立如下模型:

  op表示审计意见类型,定义同模型(1)。tenure表示审计任期。info表示客户的信息环境,借鉴现有研究,本文采用四个与分析师跟踪相关的变量来度量客户信息环境:(1)analyst:虚拟变量,有分析师跟踪取1,否则取0;(2)nanalyst:跟踪分析师的数量;(3)star:虚拟变量,有明星分析师跟踪取1,否则取0;(4)nstar:跟踪的明星分析师的数量。tenure*info是tenure和info的交乘项。若h2成立,则tenure*info的回归系数应显著为正。其余变量的定义同模型(1)。

  2. 数据与样本。本文选取2004年~2012年沪深两市a股上市公司为研究样本。之所以以2004年作为研究起点,是因为最佳分析师的评选从2004年开始。回归样本中不包含以下观测:(1)当年新上市的公司―年度观测;(2)金融行业的公司―年度观测。(3)数据不完整的公司―年度观测。最终得到10 867个有效的公司―年度样本。本文所有财务和审计数据均来自csmar数据库。国内前十大会计事务所的排名来源于中国注协网站,明星分析师的数据来自于新财富网站。 四、 实证结果及分析

  1. 描述性统计。表1报告了主要变量的分布情况。op的均值和中位数分别为0.079 2和0,表明得到非标审计意见的样本占样本总量的比例较低。tenure的均值和中位数分别为4.524 6和4,表明多数公司在五年之内更换了事务所。nanalyst的均值和中位数分别为8.108 1和3,最小值和最大值分别为0和67,nstar的均值和中位数分别为1.185 2和0,最小值和最大值分别为0和14,表明不同客户的分析师跟踪人数有较大差异,这也意味着客户的信息环境存在较大差异。big10均值为0.313 0,表明国内前十大会计师事务所的市场份额较大。lev的均值和中位数分别为0.520 9和0.497 8,表明样本公司的负债水平比较合理。roe的均值和中位数分别为0.053 3和0.069 0,最小值和最大值分别为-1.023 7和0.418 7,表明样本公司的盈利能力虽然有较大差异,但总体水平较好。grow均值和中位数分别为0.217 4和0.130 2,表明样本公司的成长性较好。loss的均值和中位数分别为0.122 5和0,说明大部分公司在上一年度处于盈利状态。

  2. 回归结果。表2报告了模型(1)的回归结果。从表2中可以看出,tenure的回归系数显著为负,说明随着审计任期的增加,上市公司更可能获得标准审计意见,换言之,审计任期与审计质量存在显著的负相关关系,这与h1(a)一致。这表明在中国审计任期延长对审计独立性的损害作用超过了其对专业胜任能力的提高作用。对于控制变量,roe、grow的回归系数均显著为负,表明企业经营业绩和盈利能力越好,获得标准审计意见的概率越大。big10、lev、loss、fee的回归系数均显著为正,表明:较大规模的事务所审计质量更高;上市公司的财务状况越差,越可能得到非标审计意见;上市公司的审计费用越高,其得到非标审计意见的可能性越大。cfo的回归系数为负,但不显著。size的估计系数显著为负,可能是由于上市公司规模越大,与审计师的谈判能力越强,因而获得非标审计意见的概率减小。

  表3报告了模型(2)的回归结果。在表3中,第一列至第四列分别报告了客户信息环境(info)的四个代理变量的回归结果。从表3可以看出,tenure的估计系数显著为负,tenure*analyst、tenure*star的估计系数均在1%水平上显著为正,te-nure*nanalyst、tenur-e*nstar的估计系数均在5%水平上显著为正,表明审计客户的信息环境越好,审计任期与审计质量之间的负相关关系越弱,即客户良好的信息环境能够抑制审计任期延长对审计质量的负面影响,与h2相一致。控制变量与表2的回归结果相似,符号与显著性水平均没有发生显著变化,考虑到前文中已对表2中的回归结果进行过详细阐述,简约起见,表3中未加以列示。

  3. 稳健性检验。为确保研究结论的可靠性,借鉴已有研究的做法,采用可操控性应计利润来度量审计质量(myers

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